Kuwait

Sidst opdateret: 01.02.2023

Kuwait er et monarki beliggende i Mellemøsten med grænser til Irak, Saudi-Arabien og Den Persiske Golf. Olieproduktionen har gjort dette til et af verdens rigeste lande. Her finder du alt, hvad du bør vide om Kuwait.

Foto: Adobe Stock

Flag

Nøgletal og fakta

Hovedstad: Kuwait
Etniske grupper: Kuwaitere 31 %, andre arabere 28 %, asiater 38 %, afrikanere 2 %, andre 1 % (2013)
Sprog: Arabisk (officielt), engelsk
Religion: Muslimer (officielt) 77 %, kristne 17 %, andre/uspecificeret 6 % (2013)
Befolkningstal: 4 310 108 (2023)
Styreform: Monarki
Areal: 17 818 km2
Valuta: Dinar à 1000 fils
Bruttonationalindkomst per indbygger: 58 056 PPP$
Nationaldag: 25. februar

Geografi

Kuwait ligger i et af verdens tørreste områder. Landet består af en bølgende sandslette med lave bakker. De lave bakkekamme har en speciel betydning; tyngdekraften gør, at råolie kan rende fra de højere liggende oliefelter ved Burghan til eksporthavnene ved kysten. Landets højeste punkt, Mutla-ryggen, ligger 306 m.o.h. Kuwait har ni øer, som tilhører landet. Af disse er det kun øen Faylakah, som har fast bosætning. Kuwaitbugten, som er en del af Den Persiske Golf, skærer ind i landet. Bugten danner et stort og godt beskyttet havneområde. På fastlandet er der hverken floder eller søer.

Kuwait har et subtropisk ørkenklima med ret varme og tørre somre og kølige vintre. Temperaturen om sommeren stiger ofte til 50 °C, mens den om vinteren kan dale ned til 0 °C. Det findes næsten ingen vegetation, og dyrelivet er begrænset til insekter og reptiler. Der er ofte sandstorm. Mangel på ferskvand er et stort problem i Kuwait, men et af verdens største og mest moderne afsaltningsanlæg sørger for meget af landets vandforsyning. Kuwait har også problemer med luftforurening.

Historie

Det har boet mennesker i Kuwait i mindst 4000 år. Det moderne Kuwait dateres vanligvis til 1600 eller 1700-tallet, da arabisktalende stammer indvandrede fra andre dele af den arabiske halvø. Det nuværende Al-Sabah-dynasti blev oprettet i 1756. Landet var på denne tid et handelcentrum i regionen, og befolkningen levede af handel og fiskeri.

For at undgå at blive indlemmet i Det Osmanske rige, indgik landet en beskyttelsesaftale med Storbritannien i 1889. Under 1. Verdenskrig blev Kuwait et britisk protektorat. Landet blev uafhængig fra Storbritannien i 1961. I 1970 – 1980-tallet var Kuwait det mest udviklede land i regionen. Olieudvindingen, som var startet allerede i 1930’erne, havde over tid givet kuwaitere arbejde og mulighed til at opbygge et stort velfærdsystem.

Kuwaits historie præges af et anspændt forhold til nabolandene. Irak gjorde krav på Kuwait flere gange i løbet af 1900-tallet. I 1990 udbrød Golfkrigen, da Irak invaderede Kuwait. Invasionen blev fordømt af det internationale samfund, og USA-ledede styrker med FN-mandat befriede landet året efter.

Samfund og politik

Kuwait er et monarki med emiren som statsoverhoved. Landet har et folkevalgt parlament, men emiren har stor magt. Emiren udpeger statsministeren, som vælger resten af regeringen. Statsministeren er traditionelt et medlem af kongefamilien. Politiske partier er forbudt, men i parlamentet er der regeringstro og oppositionelle grupperinger. Dette har skabt politisk ustabilitet. Emiren har flere gange opløst parlamentet og nyvalg er blevet afholdt. Efter Den Arabiske Forår har oppositionen krævet, at landet går i en mere demokratisk retning. Kvinders stilling har blevet styrket, efter kvinder fik stemmeret i 2005.

Kuwait har et mere åbent politisk system og en friere presse, end de fleste nabolande. Alligevel er det forbudt at kritisere emiren, grundloven, retsvæsenet og islam. Endvidere er en del oppositionspolitikere blevet frataget statsborgerskab og fængslet. Retsvæsenet styres af emiren og dødsstraf og tortur forekommer.

Kuwait er et af de mest urbaniserede lande i verden, og næsten alle indbyggerne bor i Kuwait City. Kun en tredjedel af dem, som bor i landet, er kuwaitiske statsborgere. Resten er gæstearbejdere fra Asien og andre arabiske lande – og de har få eller ingen rettigheder og sociale goder.

Kuwait er medlem af FN og en række af FN's specialiserede organisationer samt WTO, Den Arabiske Liga, OPEC og Golfrådet.

Økonomi og handel

Kuwait er et land med høj levestandard og et godt udbygget velfærdssystem for befolkningsandelen, som ikke er fremmedarbejdere. Størstedelen af Kuwaits indbyggere arbejder i den enorme offentlige sektor. Sektoren har langt flere ansatte end nødvendigt. Dette gør, at fire femtedele af det offentlige budget går til lønninger og subsidier, men også at arbejdsløsheden i landet er lav.

Olieindustrien dominerer den kuwaitiske økonomi og står for over 90% af statens indtægter. Dette var et problem i en periode med faldende oliepriser. Samtidig måtte landet finansiere den store offentlige sektor. De senere år har der foregået privatisering, både i olie- og gas-, og sundheds- og uddannelsessektoren. Der er også fremlagt en plan for den økonomiske udvikling, hvor der skal investeres i andre erhverv end olie og gas.

Kuwait har en åben økonomi med lave toldmure og fri flyt af varer, kapital og arbejdskraft. Landets vigtigste eksportvarer er olie. Samtidig importerer landet næsten alt andet. USA har længe været Kuwaits vigtigste handelspartner, men landet samarbejder i stigende grad med asiatiske lande, som Sydkorea, Japan, Kina og Indien.

Kort over Kuwait