Flag

Nøgletal og fakta

Hovedstad: Freetown
Etniske grupper: Temne 35,4%, mende 30,8 %, limba 8,8 %, kono 4,3 %, korankoh 4 %, fullah 3,8%, mandingo 2,8%, loko 2%, sherbro 1,9%, kreolsk (skrig) 1,2%, andre 5% (2019)
Sprog: Engelsk (officielt), Mende, Temne, Krio
Religion: Muslimer 77,1%, kristne 22,9% (2019)
Befolkningstal: 8 791 092 (2023)
Styreform: Republik
Areal: 72 300 km2
Valuta: Sierraleonsk leone
Bruttonationalindkomst per indbygger: 1 931 PPP$
Natioanldag: 27. april

Geografi

Sierra Leone ligger på Atlanterhavskysten og har en lang og lav kystlinje med mange laguner, sumpe og brede flodmundinger. I syd ligger lave skovklædte bakker og bakker. Mod øst ligger Lombard-bjergene, med landets højeste top, Loma Mensa, på 1945 m.o.h. mellem kysten og bjergene finder vi græsarealer, savanner og let skrånende bakker. Sierra Leone har en tropisk regnskov og savanneklima, hvilket betyder, at det er varmt og fugtigt året rundt. Landet er Vestafrikas vådeste, og størstedelen af nedbørsmængden falder i regntiden mellem maj og november.

De største miljømæssige udfordringer i Sierra Leone er relateret til skovrydning og skovhugst i regnskoven. Siden 1980 ' erne er store områder af den oprindelige regnskov blevet fældet for at gøre plads til græsningsarealer eller til salg af træ. Afskovning fører til omfattende jorderosion, udvaskning af frugtbar jord og øget forurening af vand og floder. Landets savanneområder lider under omfattende overgræsning og uholdbart landbrug. Desuden er fiskebestandene i landet faldet kraftigt som følge af omfattende og ukontrolleret overfiskeri.

Historie

Det område der i dag er Sierra Leone, bestod tidligere af flere små kongeriger. Portugals koloniale magt kom i 1400-tallet, og gennem 1600-tallet blev kongedømmene vigtige markeder for Storbritannien, Spanien og Portugals slavehandel over Atlanterhavet. Da slaveriet blev forbudt i 1800-tallet, købte Storbritannien en del af kysten og skabte et fristed for befriede slaver. Området blev kaldt" Fristaden " (den frie by), og er stadig landets hovedstad. De frie slaver kom" tilbage " fra Nordamerika og stammer fra hele Vestafrika. Sproget og kulturen, der opstod i den frie koloni, var en blanding af amerikanske, britiske og alle de forskellige kulturer og sprog, som de befriede slaver nedstammer fra.

Efter første verdenskrig opstod der en politisk bevægelse blandt den blandede befolkning, og i 1961 blev landet uafhængigt af Storbritannien. Efter uafhængigheden blev landet præget af politisk uro, kup og diktatur.

Situationen forværredes gradvist indtil 1990 ' erne, da en borgerkrig brød ud. Borgerkrigen blev en humanitær krise og varede indtil 2001. Freden og stabiliseringen af landet var stort set FN ' s fortjeneste, da en stor FN-operation havde formået at tvinge en våbenhvile. Efter borgerkrigen, hvor over 50.000 blev dræbt, blev der oprettet en domstol med støtte fra FN, som gennemførte en retsafgørelse. Der blev nøglemedlemmer af det tidligere regime anklaget for alvorlige krigsforbrydelser, forbrydelser mod menneskeheden, mord og rekruttering af børnesoldater.

Samfund og politik

Sierra Leone havde sit første frie valg i 2002, og i dag er landet en republik, hvor præsidenten har meget magt. Han er både stats - og regeringschef og øverstkommanderende for militæret. Præsidenten vælges hvert femte år og kan kun genvælges en gang. Regeringen udnævnes af præsidenten, og den lovgivende magt ligger hos parlamentet. Parlamentet vælges hvert femte år og består af 112 valgte repræsentanter samt 12 høvdinge fra distrikterne.

Demokratiske rettigheder blev alvorligt påvirket under borgerkrigen, men synes at have forbedret sig i eftertid. Forfatningen garanterer forsamlingsfrihed, men det sker, at regimet nægter tilladelse til planlagte demonstrationer eller opløser fredelige demonstrationer med magt. Ifølge menneskerettighedsorganisationer sker det også, at myndighederne overvåger, hvad der er skrevet på sociale medier.

Efter flere års politisk stabilitet og økonomisk fremgang førte et stort udbrud af ebola-sygdommen i Nye 2014 til ny lidelse, død og ustabilitet. Næsten 4.000 mennesker døde, og over 12.000 blev smittet med sygdommen. Børnedødeligheden er høj, den forventede levetid er lav, og sundhedsvæsenet er få og dårligt udviklet. Kvinder undertrykkes ofte i samfundet, og den udbredte fattigdom rammer kvinder og børn særligt hårdt. Landet har også et alvorligt problem med korruption.

Økonomi og handel 

Sierra Leone kunne have været et rigt land på grund af mange naturressourcer, men i dag lever over 50 procent af befolkningen i absolut fattigdom. Krig, dårlig økonomisk styring, korruption, dårlig infrastruktur og Ebolaudbrud har gjort landet til et af Afrikas mindst økonomisk udviklede. I dag er landbruget grundpillerne i befolkningens Økonomi. Landbruget udføres hovedsagelig til eget forbrug og bidrager kun lidt til statens økonomi.

De største eksportindtægter for staten kommer fra mineraludvinding, hovedsageligt af diamanter, guld, jernmalm, titanium, aluminium og salt. Men store dele af ressourcerne udvindes og eksporteres ulovligt eller smugles ud af landet uden at give staten nogen indkomst.

Smuglingen af diamanter i 1990 ' erne blev anslået til at have berøvet staten 200 millioner dollars hvert år. Indtægter fra lovligt eksporterede ressourcer er også sårbare over for udsving i mineralpriserne på verdensmarkedet. Derudover har Sierra Leone en stor udlandsgæld som følge af internationale lån.